japonais

Irina, jeune immigrée moldave débarquée dix ans plus tôt en Californie, erre de petits boulots en petits boulots, jusqu'à son embauche à Lark House, une résidence pour personnes âgées près de San Francisco.

Elle s'épanouit au milieu de ces petits vieux parfois fantasques et souvent touchants.

Une pensionnaire détonne pourtant dans ce petit monde bien organisé :

Alma Belasco quatre-vingts ans, riche et créative, est d'une prestance impressionnante.
Par un coup du destin, Irina devient la secrétaire particulière de la vieille dame qui va alors lui raconter sa vie :
Née de parents juifs polonais aisés, elle est envoyée à l'aube de la seconde guerre mondiale chez son oncle et sa tante à San Francisco, qui la recueillent et l'élèvent dans ces années de tourmente.
La séparation avec sa famille est brutale : Alma erre dans ce grand manoir, avec pour seul ami son cousin Nathaniel qu'elle suit partout comme son ombre.
Jusqu'au jour où la petite fille s'aventure dans le jardin et se laisse guider par les effluves et
senteurs des plantes aromatiques et des arbres exotiques.
Elle devient alors la grande amie d'Ichimei, le fils du jardinier japonais, dont la présence la guidera toute sa vie, malgré le manque.
Car en ces années de guerre, après l'attaque de Pearl Harbor, il n'est pas bon de ressembler à l'ennemi japonais...

Une saga qui nous balade entre les moments vécus par les Juifs qui ont pu éviter l'extermination durant la deuxième guerre mondiale et les Japonais vivant aux Etats-Unis à la même période. Sans oublier les difficultés rencontrées toutes époques confondues par les jeunes face aux interdits de race et de sexualité ou les différences de classes sociales.

Isabel Allende magnifique conteuse... Un régal !